Befektetés

A számítógép annyira fejlett, hogy 200 évbe telt megépíteni

Ezen a gazdaság- és üzlettörténeti napon...

Szeretünk úgy gondolni a számítógépekre, mint a modern életstílusunk szilícium-vezérelt eszközeire, amelyek összeköttetést, termelékenységet, oktatást és szórakozást kínálnak egy csomagban. De még azelőtt, hogy a számítógépek úgy fejlődtek, hogy elférjenek a zsebében és játszhassanak Mérges madarak , nagyon specifikus számítási függvényeket kellett kiszolgálniuk. A populáris kultúra az ENIAC-ot az első igazi számítógépnek nevezi, de még ennek a szörnyeteg gépnek is megvolt az előzménye. Valójában a modern számítógépek első mechanikus elődjét több mint egy évszázaddal az ENIAC előtt, 1822. június 14-én mutatták be a tudományos világnak. Ez volt az a nap, amikor Charles Babbage benyújtotta a londoni királyi királyi szervezetnek a „Különbség motorja” tervezését ismertető dokumentumot. Csillagászati ​​Társaság.

Babbage a különbségmotort javasolta a „csillagászati ​​és matematikai táblázatok” kiszámításának automatizálására, ahogyan dolgozatának címe fogalmaz. Ezeknek a polinomiális tábláknak az előállítása nehéz, időigényes folyamat volt – tökéletes munka volt számítógépre delegálni!





A brit kormány azonnali érdeklődést mutatott a projekt iránt, és egy évvel később 1700 fontot adott Babbage-nek, hogy elkezdje építeni különbségi motorját. Babbage-nek valami olyan precízet kellett megépítenie, amilyet még soha nem találtak ki részletesen (a különbségmotor koncepciója a 18. század végére nyúlik vissza, de Babbage volt az első, aki életképes terveket készített), és ezt a szerszámokkal kellett megtennie. az 1820-as években volt elérhető. Nem volt könnyű feladat. Valójában ez gyakorlatilag lehetetlennek bizonyult. Babbage közel két évtizedet és 17 000 fontot (amely egy mai brit munkás kereseti ereje több mint 18 millió dollárnak felel meg) költené arra, hogy különbségi motort építsen, mielőtt a kormány 1842-ben befejezte a projektet. Ekkorra Babbage már kidolgozott egy az „Analytical Engine” nevű differenciálmotor utódja, amelyet a valaha kifejlesztett első általános célú számítógépként írnak le.

Babbage tervei és ambíciói annyira megelőzték korát, hogy élete során egyik gépre sem készült teljes példány. A projektet azonban csaknem két évszázaddal később újjáélesztették, és végül 1991-ben a londoni Tudományos Múzeumban egy öt tonnás, 8000 alkatrészből álló, működő motort építettek. Babbage egy nyomtatót is tervezett a különbségmotor eredményeinek kiadására, és ez 2000-ben készült. Mindkét készülék továbbra is tökéletesen működik. Egy második, azonos különbségű motort építettek a kaliforniai Mountain View-ban található Computer History Museum számára 2008-ban, és működés közben megtekintheti alább (vagy a múzeumban):



Ezenkívül (elegendő idővel és szakértelemmel) sajátot is építhet LEGO-kból:



A kereskedelmi számítástechnika hajnala
Az UNIVAC-ot, a világ első kereskedelmileg gyártott digitális számítógépét az Egyesült Államok Népszámlálási Hivatala kapcsolta be pontosan 129 évvel azután, hogy Babbage bemutatója beindította a számítástechnikát. Azon a napon, 1951. június 14-én J. Presper Eckert és John Mauchly nemcsak a modern számítástechnikának, hanem a modern számítástechnikai iparnak is atyái lettek – hat évvel korábban a páros életre hívta az ENIAC-ot is.

Az UNIVAC 5200 vákuumcsővel és 18 000 kristálydiódával rendelkezett, és 125 kilowatt elektromos áramot fogyasztott el, amikor bekapcsolták. Körülbelül 1900 műveletet tudott végrehajtani másodpercenként, és 1000 12 karakterből álló „szót” tudott tárolni, ami két utasításnak felel meg. Összehasonlításképpen: a tipikus asztali számítógép akár 250 wattot is fogyaszt, a legtöbb laptop pedig legfeljebb 60 wattot, miközben több milliószor gyorsabban működik. Az UNIVAC nyomtatója azonban még a modern szabványok szerint is meglehetősen gyors volt: a gép percenként 600 sort tudott kiköpni – formázástól függően 10-13 oldalnyi 8,5 x 11 hüvelykes papírnak felel meg.

Eredetileg Eckert és Mauchly saját márkanév alatt építette, az UNIVAC fejlesztése olyan költségesnek és időigényesnek bizonyult, hogy a páros eladta vállalkozását a Remington-Randnak, amely ma is a számítástechnikai iparban működik. Unisys (NYSE:UIS)-- a projekt befejezése előtt. Az UNIVAC-ot az alapoktól kezdve üzleti felhasználásra tervezték, nem pedig tudományos számításokra, és ez jelentette az első valódi digitális veszélyt IBM 's(NYSE:IBM)lyukkártyás tabulátorok , amelyek évtizedek óta a Népszámlálási Iroda kedvelt számtörő eszközei voltak. A csillagászatilag magas költségük – 750 000 dollár a nyolctonnás gépért és további 185 000 dollár a nagysebességű nyomtatóért – azonban megakadályozta, hogy az UNIVAC nagy üzleti sikerré váljon, még azután sem, hogy Dwight Eisenhower elnök 1952-es választási győzelmének eredményét sikerült elérni. csak a szavazatok 1%-át rögzítették. Ez nem Remington Rand próbálkozásának hiánya miatt történt:

A Remington Rand/Unisys 46 eredeti UNIVAC rendszert adott el, amelyek közül az utolsó 1970-ig működött egy tennessee-i életbiztosító társaság számára. Az UNIVAC megjelenése arra kényszerítette az IBM-et, hogy felgyorsítsa saját nagyszámítógépeinek fejlesztését, amelyek közül az első, a 701 Electronic Data Processing Machine csak egy évvel az UNIVAC után debütált. A Unisys továbbra is UNIVAC néven értékesített nagyszámítógépeket egészen az 1980-as évek elejéig, amikor is a nagyszámítógépek piacát felszámolta az IBM PC-k térnyerése. Azonban soha nem érte utol az IBM-et, amely kiváló pénzügyi és kutatási képességeit teljes szívvel a számítástechnikai korszakba dobta, és ennek következtében az eladások robbanásszerűen megnőttek.

Napjainkban a globális technológiai ipar becslések szerint évente 1,1 billió dollár globális bevételt termel, termékei és szolgáltatásai pedig több billió dollárt segítenek áthajtani a világgazdaságon. Az Dow Jones ipari átlag (DJINDICES: ^ DJI)Az UNIVAC 1951-es bekapcsolásakor nem tartalmazott számítástechnikai komponenseket, és ma már ötöt tartalmaz, amelyek az index teljes súlyának körülbelül 16%-át teszik ki, és amelyek együttesen több mint 400 milliárd dolláros bevételt eredményeztek az UNIVAC első működését követő 60. évben.



^